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Évaluation du pneu Bridgestone Potenza S-04 Pole Position

Toujours dans le coup

Si vous conduisez une voiture sport, vous savez très bien que pour exploiter le plein potentiel de votre voiture vous devez l’équiper de pneus qui seront en mesure de vous amener à ses limites. Cependant vous ne voudrez pas que ces pneus vous fassent regretter votre achat parce qu’ils sont trop rigides et rendent la moindre balade totalement désagréable. Le Potenza S-04 Pole Position de Bridgestone n’est pas le dernier né des pneumatiques de grande performance de la marque ni de sa concurrence mais semble à première vue être en mesure de tirer son épingle du jeu.

 

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Toujours dans le coup

Si vous conduisez une voiture sport, vous savez très bien que pour exploiter le plein potentiel de votre voiture vous devez l’équiper de pneus qui seront en mesure de vous amener à ses limites. Cependant vous ne voudrez pas que ces pneus vous fassent regretter votre achat parce qu’ils sont trop rigides et rendent la moindre balade totalement désagréable. Le Potenza S-04 Pole Position de Bridgestone n’est pas le dernier né des pneumatiques de grande performance de la marque ni de sa concurrence mais semble à première vue être en mesure de tirer son épingle du jeu.

 

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Conception

Bridgestone offre plus de quatre-vingts sortes de pneus répartis en un douzaine de catégories allant de pneus quatre-saisons pour VUS à la catégorie des ultra-haute-performance pour aller faire valser les voitures exotiques sur circuits. Le Potenza S-04 Pole Position se retrouve dans la catégorie des « max performance » soit juste sous les pneus qualifiés de « extrême performance ». Quoiqu’il en soit ce pneu est en service depuis déjà plusieurs années et a été conçu pour répondre aux besoins de propriétaires de voitures sport ou de berlines de très haute performance mais n’a pas été conçu pour être utilisé lors de températures sous le point de congélation. En fait, en dessous de 7 degrés C, mieux vaut y aller de prudence puisque le Pole Position est classé pneu d’été.

La semelle asymétrique aux épaules bien carrées est munie de plusieurs rangées de blocs sculptés intercalés et d’une rainure centrale proéminente pour améliorer le toucher de route du pneu et d’en assurer une bonne stabilité à haute vitesse. Les blocs de rainures latérales optimisent l’évacuation de l’eau et tendent à réduire l’aquaplanage. Une seconde rainure longitudinale vient réduire le bruit de roulement du pneu. Bien que sa carcasse soit légère, les flancs du pneu sont particulièrement rigides puisque le manufacturier a utilisé un savant mélange de nylon et d’aramide afin de maximiser silence de roulement et confort. Autre élément qui peut être secondaire aux yeux de certains mais qui ajoute un point positif pour les adeptes de design, ce pneu vient rehausser l’allure sportive d’une voiture. Bien que son nom soit outrageusement long, le flanc et la semelle du pneu ne confèrent qu’élégance et performance.

Le Potenza S-04 est disponible dans une grande variété de dimensions allant de 205/55-16 à 295/30-20 et les prix varient de 195$ a plus de 460$. La cote d’usure, d’adhérence et de résistance à la chaleur est de 280-AA-A. Les pneus à l’essai étaient de dimension 225/50-18 montés sur une Acura TLX.

Sur la route

Notre essai du S-04 Pole Position s’étant déroulé lors d’un printemps froid et pluvieux et d’un début d’été relativement chaud, nous avons eu la chance d’en faire l’évaluation dans toutes sortes de conditions. Tout d’abord il faut souligner la ténacité de ce pneu aussi bien sur le sec que sur route détrempée, par temps froid (4C) et par quasi-canicule (33C). Bien évidemment cette ténacité a varié selon les conditions mais jamais le pneu n’a été pris en faute à l’intérieur des limites imposées par celles-ci. Sur pavé mouillé et par temps frais le système ABS ne se manifeste que lors des derniers deux ou trois mètres lors d’un freinage d’urgence alors que par temps chaud et humide le système n’intervient pas du tout. Lors de sorties d’autoroute sinueuses la facilité du pneu à négocier ces virages à des vitesses de plus en plus élevées et ensuite bien gérer un freinage très appuyé étonnent. Il en va de même lors d’accélérations sur des vois d’accès à l’autoroute. La traction intégrale SH-AWD de l’Acura a été mis à rude épreuve lors de ces accélérations en virage et on constate que les limites d’adhérence du pneu excèdent les capacités de tenue de route de la voiture. Sur mauvais revêtements le pneu demeure confortable et souple malgré la rigidité de sa carcasse et on apprécie le silence de roulement qui est plutôt rare pour un pneu de haute performance. Il n’en demeure pas moins que les pneus s’useront assez rapidement avec une cote d’usure d’à peine 280.

Sans nécessairement être une mise en garde il faut mentionner que monter de tels pneus sur une berline sport en améliorera le comportement routier mais risque de révéler certaines lacunes de votre voiture en termes de freinage et tenue de route. À titre d’exemple, il faudra sérieusement améliorer la qualité des disques et des plaquettes lors du prochain remplacement de freins de l’Acura. Une révision de la suspension ne sera peut-être pas aussi urgente ou nécessaire mais les Bridgestone ont clairement révélé les limites de la voiture.

Les plus et les moins

Lorsqu’il est question de pneus tout réside dans une thématique de compromis. Plus on privilégie l’adhérence maximum, plus le sacrifice en termes de confort et durabilité sera grand. À ce chapitre on peut affirmer que le Pole Position n’a seulement que très peu de défauts par rapport à ses qualités.

Points positifs :

  • Adhérence surprenante par temps frais et pluvieux
  • Confort et silence de roulement
  • Comportement sain et prévisible
  • Étonnant par temps chaud
  • Design élégant

Points négatifs :

  • Usure prématurée assurée
  • Compétition forte et technologiquement plus avancée

Pour plus de détails techniques, svp consulter le www.bridgestonetire.ca

 

Mots-clés: pneus performance